Au cœur de l’UNESCO Géoparc de Haute Provence, la ville de Digne les Bains invite au dépaysement, c’est la capitale historique de la lavande. C’est au fil de l’eau que la Haute Provence va se dévoiler, depuis les thermes de Digne les Bains jusqu’au lac du Verdon, en passant par la Vallée de la Durance. Cette région rurale au climat doux et aux senteurs agréables est caractéristique de la Haute Provence. Entre mer et montagne, à 1h des stations de ski des Alpes du Sud, de la Méditerranée, ce territoire est une riche source de dépaysement et sans conteste un lieu d’exception pour la pratique du VTT. De nombreuses formules de séjours VTT sont commercialisées par l’office de tourisme, de 2 à 5 jours, en pension complète avec transferts de bagages.

N’hésitez pas à consulter les offres, valables à l’année : https://www.dignelesbains-tourisme.com/organiser/nos-idees-de-sejours/

Carte Val de Durance

Les parcours VTT à ne pas manquer

Val de Durance - Le Pas des Bœufs - circuit n°4 - Noir - 29km - 3h - 800m dénivelé - très difficile

Le pas de bœuf est le fleuron de la Base VTT du Val de Durance. Un florilège de sensations fortes, des sentiers magnifiques empruntant des vallons sauvages et arides. Puis la fraîcheur des sous-bois, enivrant parfum des genêts, un impressionnant passage en crête, des robines, des gués à traverser, un sentier qui faufile au milieu des bruyères arborescentes…

Départ de l’office de tourisme à Château-Arnoux. Il faut noter le passage près de l’ancien village de Châteauneuf et un point d’eau potable devant la boulangerie d’Aubignosc aux 2/3 du parcours. Le retour par la forêt domaniale s’achève par la traversée du village de Château-Arnoux et au passage devant le château « renaissance ». Retour au point de départ par l’allée cavalière. Le plaisir absolu ! Mais attention, c’est un circuit noir, parfois très technique (au minimum 3 portages) qui requiert de bonnes capacités physiques.

Val de Durance - Les Grandes Côtes - Circuit n°13 – Noir - 23km – 2h30 – 850m – difficile

Les grandes côtes est un circuit difficile. Au départ de l’office de tourisme à Château-Arnoux, puis direction les 3 ponts, on commence par une piste roulante mais sournoise… Attention, le vrai départ est un peu plus loin ! Avec de très beaux panoramas bien sûr et un sentier de crête très sympa, ce circuit évolue totalement dans le massif forestier des bruyères. C’est la nature sauvage à l’état pur sans s’éloigner beaucoup de la voiture. Il présente un bon dénivelé pour une courte longueur. Mais surtout, il ne laisse jamais le temps de souffler. Cette boucle se termine par le passage des « toboggans » une partie aménagée enduro.

Val de Durance - Autour de Tourdeaux - Circuit n°16 – Noir - 23km - 3h - 980m dénivelé – difficile

Au départ des ruines du château de Peyruis, après un round d’échauffement, un long sentier vous mènera jusqu'à la Chapelle d'Augès. Puis une majestueuse descente vous conduira jusqu'au Jas de Sigalette. Vous remontez ensuite en passant sur un versant parsemé de bruyères, jusqu'au point de départ. Un circuit de toute beauté, essentiellement constitué de monotraces. Il présente bon nombre de passages techniques et requiert une bonne condition physique. Les puristes et amateurs de sensations fortes, seront sans aucun doute, enchantés.

Digne les Bains - Les Terres Noires – circuit n°16 - 26 km - 3h30 - 850 m dénivelé – très difficile

La découverte des sentiers des Terres Noires se mérite : deux longues ascensions mènent à des descentes techniques (parcours sur des arêtes, marches...).

Un incontournable en Pays Dignois, permettant de découvrir les villages préservés de Draix et Archail, blottis au pied des montagnes du Cucuyon et du Pic de Couard. Chaque année, le Raid ou l'Enduro des Terres Noires mettent ces sentiers à l'honneur au cours d'une compétition renommée et technique. Plusieurs départs possibles : Place du village de Draix, place du village de Marcoux

Digne les Bains – Les sources du Rouveiret – circuit n°7 - 25 km - 3h - 700 m dénivelé + - très difficile

Cet itinéraire emprunte la petite route du vallon du Rouveiret puis un sentier ludique avant la remontée au village de Champtercier. Poursuivre jusqu'au col de Peipin (jonction Chemins du Soleil), prendre une belle descente jusqu’au village de Courbons, puis une courte remontée avant de descendre sur Digne-les-Bains. Variante : Possibilité de partir de Champtercier (longueur totale du circuit : 25 km).

A voir ou à faire absolument dans le coin

3 Particularités à ne pas manquer

Le Géoparc de Haute Provence

Géoparc de haute provence

Le Géoparc vous propose un voyage à travers 300 millions d’années d’histoire de la Terre. Il recense de nombreux sites à fossiles, comme la Dalle aux Ammonites concentrant 1.500 fossiles d’ammonites, nautiles ou pentacrines sur 320 m² à la sortie de Digne les Bains (direction Barles), un endroit unique au monde !

Les Pénitents des Mées

Résultat de l’érosion, ces rochers étroits de 100m de haut surplombent la Vallée de la Durance sur près de 2,5km. Cette véritable curiosité géologique fait l’objet d’une légende, pour laquelle les Pénitents représentent des moines pétrifiés (au sens propre) par le Grand Saint-Donat, Hermite de la montagne de Lure.

La réserve ornithologique de Haute Provence

Crée dans les années 1960 suite à l’aménagement d’un pont-barrage hydroélectrique, la retenue de l’Escale située sur la Durance est un lac artificiel qui s’étend sur 200 hectares. Cette retenue concentre désormais une biodiversité quasi-équivalente à celle recensée en Camargue grâce à cette grande zone humide (140 espèces d’oiseaux).

A goûter dans les environs :

Les spécialités locales :

  • La fougasse à l’anchois que l’on retrouve dans toutes les boulangeries,
  • la soupe au pistou en été dans tous les restaurants de cuisine régionale,
  • la bohémienne qui est une ratatouille sans poivrons et avec pommes de terre dans toutes les maisons (2 aubergines, 2 oignons, 6 gousses d'ail, 12 tomates fraiches bien mûres et un peu de concentré de tomate, 8 olives noires, 3 branches de thym ou 1 c à soupe d'herbes de Provence, 4 c à soupe d'huile d'olive...

Huile d'Olive

Les produits labellisés du département :

AOC :

  • l’huile d’olive de Haute-Provence,
  • le fromage de chèvre de Banon,
  • le vin des coteaux de Pierrevert.

IGP :

  • l’agneau de Sisteron,
  • le petit épeautre de Haute-Provence,
  • le miel de lavande,
  • les herbes de Provence,
  • les pommes de Haute Durance.

Voici quelques recettes locales et originales.

Hébergements

Crédits photos : OT Val de Durance

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