Comment préparer une rando VTT avec des enfants

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… et s’amuser… 😁

Oui, parce que l’enjeu, il est là ! Faire du VTT oui, faire du VTT avec ses enfants oui aussi, mais c’est une potentielle rando de l’angoisse qui s’annonce, non ?

C’est parti pour les clichés. Les gosses qui se plaignent, telle Nathalie dans Les Bronzés font du ski : « C’est trop dur ! La terre elle est trop molle ! » L’un des parents qui s’énerve : « Mais je t’avais dit que c’était trop long ton truc ! Forcément, toi tu veux toujours faire plus ! ».

Et ajoutez à cela un invité surprise : une crevaison, la chaîne qui déraille, un frein qui lâche ou une tige de selle télescopique qui a décidé de se rebeller. Au choix.

À l’inverse, on a Danny MacAskill, qui a trouvé une solution bien à lui pour une sortie VTT avec sa petite nièce. Pas sûre que votre petit dernier garde le même sourire que la jolie Daisy au bout du 2e backflip.

Mais on est tous d’accord pour dire que la vérité est bien plus sympa. Vous croisez de plus en plus de familles qui roulent ensemble, et tout le monde a l’air content, en bonne santé, loin de la crise de nerf. Et vous n’avez encore jamais entendu de disputes générales et des cris d'orfraie au beau milieu de la forêt.

Alors, on est allé à la recherche de vrais conseils éprouvés pour organiser une première sortie VTT avec des enfants, et avoir envie de recommencer !

Organiser une sortie VTT avec des enfants : les conseils de base

À quel âge puis-je emmener mon enfant faire du VTT avec moi ?

Désolé, mais ça dépend.

Chaque enfant a un rythme d’apprentissage différent, et nous savons tous que le vélo demande un bon nombre d’acquis devant lesquels nous ne sommes pas tous égaux 😩 : sens de l’équilibre, coordination, réflexes, anticipation, dynamisme, volonté, autonomie, sens de la performance, etc.

Des mômes sont très à l’aise sur un vélo dès le plus jeune âge, et pourront vous suivre sur une sortie VTT à partir de 5 ans. D’autres auront besoin d’un peu plus de temps.

Soyez attentif à ses réactions, ses questions, au plaisir qu’il prend dans ce nouveau loisir qu’il apprend. En résumé : soyez cool 🧘. Il n’y a rien à réussir, rien à atteindre.

Certains vous diront que plus votre enfant vous verra faire du VTT, plus il s’y mettra tôt. Là, on est sur de la psychologie de comptoir. La vérité est plus nuancée. Des membres de la communauté UtagawaVTT n’ont jamais réussi, à leur grand dam, à transmettre leur passion à leurs enfants. Pour d’autres, ça s’est fait très vite !

Quel parcours choisir pour une sortie VTT avec des enfants ?

VTT enfant

Là, vous avez deux options.

Si vous voulez dégoûter votre gamin du VTT, ne lésinez pas sur la durée et le dénivelé positif 🧗‍♀️ ou la descente technique de la mort qui tue. Rien de tel pour écœurer un débutant dès la première sortie !

Si vous n’êtes pas aussi sadique, nous vous recommandons de commencer par penser en termes de durée. D’abord 30 à 45 minutes et sur du plat, pour voir comment ça se passe, comment votre petit réagit, puis augmentez progressivement la durée en restant sur la même difficulté technique : les franchissements de marches, c’est pour plus tard.

Le secret ici est de faire en sorte que votre enfant n’ait à se concentrer que sur sa pratique, et pas sur les difficultés du terrain. Gardez à l’esprit qu’à 5-6 ans, votre enfant n’a pas les mêmes capacités d’anticipation qu’un adulte.

Vous pouvez vous fixer comme objectif de faire des sorties de 6 à 10 km avec un léger dénivelé. Si tout va bien et que tout le monde en redemande, libre à vous d’allonger les prochaines sorties.

Pour que votre enfant prenne du plaisir et s’amuse, il sera important d’adapter le rythme et de rester ensemble le plus possible. Souvenez-vous de vos premières sorties VTT avec des gens qui avaient plus l’habitude que vous de rouler. C’est quand même vexant de voir qu’on est derrière tout le monde et que le groupe doit nous attendre ! Alors, imaginez à l’échelle d’un enfant, où toutes les émotions sont décuplées…

Comment donner à votre enfant le goût du VTT ?

Associez-le au choix du parcours pour l’intéresser et lui montrer que ce n’est pas une activité pour les adultes, qu’il va devoir subir comme un repas de famille interminable où il sera le seul rejeton.

Par où aimerait-il aller ? Qu’aimerait-il voir sur le parcours ?

Cela permettra également de lui donner des repères sur le chemin, pour qu’il sache où il en est. La vieille maison avec tous les animaux, l’étang avec les nénuphars, le gros tas de bois, le champ avec les chevaux, le château des chevaliers, etc.

Vous pouvez aussi déterminer votre lieu à vous pour le goûter 🥨. Parce que oui, ce sera probablement le meilleur moment de la sortie !

VTT enfant

Autre possibilité : associer VTT et géocaching, pour donner un côté aventure et chasse au trésor à votre sortie.

Ou encore, faites lui jouer de la sonnette à chaque fois qu’il voit quelque chose de particulier (un papillon, un oiseau…)

Plus votre enfant est jeune, plus il aime inventer des histoires, plus son imagination est fertile. Utilisez cela pour lui donner le goût du VTT !

Mais c’est aussi l’occasion d’apprendre à votre enfant à être de plus en plus à l’aise à vélo, en lui donnant des conseils (comment passer une bosse, un trou, une branche, contourner un obstacle, se positionner pour une descente, etc.), ou en imaginant des jeux :

  • jeu du slalom ;
  • lâcher une main du guidon en alternant main gauche et main droite — idem pour les pédales ;
  • jeu de la balle — rouler avec une balle dans la main et aller la déposer à un endroit indiqué.

Le jeu peut alors devenir défi : celui qui arrive le plus loin sans donner un coup de pédale ou sans poser le pied par terre a gagné, etc.

En revanche, si vous avez autant de tact que Arnold Schwarzenegger dans Terminator pour la pédagogie et la patience, restez sur quelque chose de simple ! N’oubliez pas que vous aussi, vous êtes là pour vous faire plaisir !

Des accessoires bien pratiques et innovants

Pour ceux qui souhaitent partager leur passion du VTT avec leur enfant dès le plus jeune âge, il y a toujours la possibilité d’emmener le mini-sportif sur votre vélo. Au-delà de la remorque tractée et du siège qui se monte à l’arrière du vélo, qui sont peu ou pas adaptés à la pratique du VTT, il existe des systèmes, allant de 1 à 5 ans, qui se montent à l’avant du cadre.

Les avantages ?

Tout d’abord, ces systèmes sont compatibles avec des VTT semi-rigides, et même tout-suspendus, parfait pour une pratique en dehors des sentiers battus et emmener mini-pouce à la découverte de la nature. Ensuite, avoir son enfant à l’avant procure une meilleure répartition du poids, qui reste centré sur le vélo, donc une plus grande facilité de pilotage pour l’adulte. Finalement, la balade est plus sympa pour votre enfant, qui voit le chemin et les choses qui l’entourent, plutôt que d’avoir vue sur votre dos. De plus, la communication avec lui est plus aisée, c’est un réel moment de partage et d’apprentissage. L’enfant participe activement à la sortie, découvre les sensations du pilotage, des freinages, des changements de direction…

Comment se présentent ces systèmes ?

À destination des plus petits

Il s’agit d’un siège avec harnais de sécurité, assurant le maintien de l’enfant qui peut éventuellement s’endormir pendant la balade. Le confort est au rendez-vous, mais l’objet prend de la place entre vos bras et vos jambes, et deviendra vite limité lorsque votre petit grandira.

Pour les 2 à 5 ans, il s’agit d’un système composé simplement d’une selle et de cale-pieds, sans sangle de maintien. Cela demande donc à être utilisé avec des enfants toniques, qui savent se maintenir assis et se tenir au guidon tout seul.

Selle VTT enfant

Certaines marque comme Kids Ride Shotgun propose également un petit guidon qui vient se fixer sur votre cintre. Cela permet à votre passager d’avoir un accessoire adapté pour les petites mains où se tenir, et l’empêche de jouer avec la commande de selle, les freins ou la manette de dérailleur !

Et pour les plus grands alors ?

sangle VTT

Passé 5 ans (ou 22 kilos), un tel système n’est plus adapté, l’enfant devient trop lourd, trop grand, et surtout il commence à bien piloter son propre vélo.

Vous pouvez alors opter pour une sangle de traction 🚜 pour VTT, qui permet de remorquer votre petit lorsque la pente devient trop raide, ou qu’il devient trop fatigué. On peut donc s’attaquer plus sereinement à de plus grandes sorties en famille.

Certains systèmes restent fixés sur la tige de selle du vélo de tête, d’autres se présentent comme une sangle élastique avec l’avantage d’amortir les à-coups dus au démarrage ou à l’arrêt de l’adulte.

Kids Ride Shotgun propose une sangle de traction pour vélo qui vient se glisser dans un petite sac banane lorsque celle-ci est inutilisée. Celle-ci a l’avantage de pouvoir tracter jusqu’à 225 kg, elle peut donc facilement être détournée par les grands enfants ! Fini les décalages entre vélos musculaires et électriques, ou entre les sportifs chevronnés et les débutants !

Le fabricant Trax, lui, propose Trax MTB, un enrouleur avec un cable de traction en nylon venant s'installer sur le tige de selle avec des colliers rilsans.

Dans tous les cas, quel que soit l’âge de votre enfant, n’oubliez-pas que celui-ci fera moins d’efforts que vous, donc pensez à bien le couvrir si la météo est capricieuse, pour éviter de transporter un petit glaçon !

Produit
Trax système de traction

Les ➕ :

1️⃣ Reste installé et peut donc s’utiliser rapidement,

2️⃣ Rétractable pour un gain de place lorsqu’il est inutilisé,

3️⃣ Système très léger.

Les ➖ :

1️⃣ N’est pas élastique, provoque un à-coup au démarrage ou sur terrain accidenté,

2️⃣ S'installe sur le tube de tige de selle, donc pas compatible si le tube est en position basse ou avec des selles téléscopiques,

3️⃣ Nécessite des attaches type rislans, donc obligation de les couper pour changer le système de vélo,

4️⃣ Peut tracter seulement jusqu’à 90 kgs / risque de casse.

Shotgun sangle de traction

Les ➕ :

1️⃣ Peut tracter jusqu’à 225 kgs et donc être détournée par les adultes,

2️⃣ Peut être vendue avec un petit sac banane au design sympa qui plaira aux enfants et qui permet de ranger la sangle,

3️⃣Elastique pour un confort au démarrage et sur terrain accidenté.

Les ➖ :

1️⃣ Pas de système d’enroulage,

2️⃣ Nécessite d’être transportée lorsqu’elle est inutilisée.

Nous tenons à remercier Nathalie Cuccarolo, Jean-Louis Varlet, Nicolas Croizet, Mary Ferrari Spadgirls, Marie-Rose Guehl, Gaby Ledrich pour leur partage d’expériences et leurs précieux conseils !

Crédits 📸 : Agence Kross, Sylvain Aymoz, Méribel Tourisme, Kids Ride Shotgun

Marion
Marion est rédactrice web, elle ne sort jamais sans un petit carnet et un stylo dont elle perd toujours le capuchon

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