Destination VTT : 5 randos incontournables dans le Bugey sud (Ain)

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France Ain Bugey

À une heure de Lyon et de Genève, le Bugey, situé entre 300 et 1500 m d’altitude, s'étend des bords du Rhône jusqu'aux vastes espaces du Plateau de Retord, en passant par le Grand Colombier, massif bien connu des amateurs de vélo.

A l’extrémité sud du Massif du Jura et à quelques kilomètres du Lac du Bourget, le VTT se pratique dans le Bugey sur deux pôles distincts :

  • Les circuits du Plateau de Retord au départ des Plans d’Hotonnes, paradis du ski nordique en hiver avec ses grandes étendues composées de quelques fermes isolées et de panoramas sur la chaîne des Alpes et le Mont Blanc.
  • Les circuits au départ de Belley, d’une diversité de paysages surprenante. Territoire de la célèbre randonnée des lacs, les parcours s’échappent rapidement du centre historique de la capitale du Bugey pour s’évader en forêt, à travers les petits villages traditionnels bugistes, le long du Rhône et de lacs et cours d’eau plus confidentiels.

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Retrouvez les différentes adresses labellisées Accueil Vélo dans le Bugey Sud (hébergements, loueurs et réparateurs, restaurants et sites touristiques) sur le site Bugey Vélo

Source utile : Site du Bugey Sud Tourisme

Les parcours VTT à ne pas manquer

Notre sélection des plus belles traces VTT dans le coin. Attention de bien vérifier qu'elles sont adaptées à votre niveau.

Espace VTT-FFC du Bugey - Circuit N° 16 : Les Plans d'Hotonnes

Rouge - 24 km - 2h - 510 m dénivelé - difficile

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Au départ de la station des Plans d’Hotonnes, ce véritable tour du Plateau parcourt les grandes étendues sauvages de Retord. Les chemins du 24 km serpentent dans les alpages des nombreuses fermes de Retord. Vous trouverez plusieurs panorama à couper le souffle sur les Alpes notamment au niveau de la ferme du Tumet après le passage au col de Cuvéry. Les grandes étendues du Plateau, paradis du ski de fond et des randonnées en raquettes en hiver, offrent un rare spectacle au printemps avec son tapis de jonquilles, de narcisses et autres fleurs sauvages à perte de vue.

Le circuit se poursuit ensuite sur les chemins de crête faisant face au toit de l’Europe à l’est, à l’ombre des forêts de hêtres jusqu’au sommet du Plateau : Le Crêt du Nu. Il est de nouveau possible d’obtenir un panorama sur toute la chaîne des Alpes et le Mont Blanc avant d’entamer d’une descente bien méritée plongeant sur la station. Location de VTT et VTTAE possible sur place.

Espace VTT-FFC du Bugey - Circuit N° 14 : Les Plans d'Hotonnes

Bleu - 19 km - 2h - 460 m dénivelé - assez facile

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Long de 18km, avec un dénivelé positif se rapprochant des 800 mètres, le circuit en dents de scie numéro 14 est idéal pour ceux qui souhaitent tester leurs formes sur les chemins du Plateau de Retord. Vous traverserez les forêts et les pâturages des fermes isolées du Plateau de Retord dans les pas du maquis de l’Ain. Vous retrouverez des panneaux d’information devant les différents camps formés par la Résistance pendant la seconde guerre mondiale. La première montée vous mènera au point culminant de votre tour au dessus de Planvanel d’où il est possible de bénéficier d’un panorama sur la chaine des Alpes, le Mont Blanc et même le jet d’eau de Genève par temps clair. Le chemin vous conduira ensuite au point le plus bas du circuit à mi-parcours près du col de Richemont avant de remonter progressivement vers le sommet des pistes de ski alpin des Plans d’Hotonnes et de profiter des 5 derniers km au profil majoritairement descendant. Location de VTT et VAE possible sur place.

Base FFCT Belley - Bugey - Circuit N° 8 : Marais d'Aignoz

Noir - 44 km - 4h - 890 m dénivelé - très difficile

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Au départ de la capitale du Bugey, le circuit s'échappe rapidement de Belley. Vous emprunterez dans un premier temps la ViaRhôna, cette véloroute reliant le lac Léman à la Méditerranée jusqu'au village de Rochefort. Le parcours longe ensuite la réserve naturelle du Marais de Lavours et passe à proximité de nombreux villages vignerons atypiques de cette partie du Bugey avec notamment le village viticole de Vongnes ou se trouve le Caveau Bugiste, une institution bugiste. Vous passerez ensuite au bord du lac de Chavoley et à proximité du château de Grammont avant de revenir sur Belley par le lac de Chailloux.

Si ce parcours ne présente pas de grandes difficultés, les chemins empruntés sont très vallonnés entre Rhône, Réserve Naturelle du Marais de Lavours et villages viticoles.

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Base FFCT Belley - Bugey - Circuit N°6 : Les Enfants du Marais

41 km - 4h - 775 m dénivelé - difficile

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Au départ de Belley, le circuit s’extirpe très rapidement des petites rues du centre de la capitale du Bugey pour découvrir au fil du parcours les hameaux de Thoys puis les villages typiquement bugistes d’Arbignieu, Saint-Bois, Conzieu et Colomieu, avant de redescendre jusqu'à Belley, par Boissieu et Les Baraques. Le parcours reste néanmoins très sauvage avec une majorité de chemins à travers champs et forêts. Vous passerez par le lac d’Arboréaz, lieu de tournage du célèbre film de Jean Becker, "Les enfants du marais" avec Jacques Villeret et Jacques Gamblin. Plusieurs point du parcours permettent d’apercevoir le Mont Blanc par temps clair. A voir : le four de Veyrin et la fontaine de Sillignieu, l’église de Conzieu classée monument historique et le lac d'Arboréaz.

Base FFCT Belley - Bugey - Circuit N°5 : Lac d'Armaille

26 km - 3h - 450 m dénivelé - difficile

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Ce circuit au départ de Belley, s’évade rapidement des petites rues du centre ville pour rejoindre la nature du sud du Bugey. Traversant le Furans au hameau de Thoys puis Arbignieu, le parcours passe à quelques mètres de l'impressionnante Roche Percée, point d’intérêt incontournable de ce circuit. Vous longerez ensuite le hameau de Sens et pourrez faire une pause et profiter de la quiétude du lac d'Armaille avant de redescendre jusqu'à Belley, par Boissieu et Les Baraques. Par temps clair, vous bénéficierez de plusieurs panoramas sur le Mont Blanc.

A voir ou à faire absolument dans les environs

Les cascades du Bugey

Si les lacs sont largement mis à l’honneur le long des randos VTT et que de nombreuses activités nautiques sont accessibles à proximité (kayak, aviron, téléski nautique, croisière fluviale, baignade, etc.) plusieurs cascades et curiosités géologiques sont également à découvrir dans le Bugey Sud, l’occasion d’une pause rafraîchissante en été et pour le plaisir des yeux en toutes saisons. La plus populaire des cascades du Bugey Sud est sans doute la cascade de Glandieu, impressionnante du haut de ses 60 m. Clairefontaine à Virieu-le-Grand et Cerveyrieu sur la commune d’Artemare sont tout aussi éblouissantes.

Le massif du Grand Colombier

Ce col fait partie des cols légendaires que chaque cycliste doit avoir grimpé au moins une fois dans sa vie. Sa difficulté, ses lacets si particuliers surplombant le vignoble de Culoz, le fleuve Rhône, le lac du Bourget avec le Massif des Belledone en toile de fond, la vue sur toute la chaîne des Alpes au sommet, ses pourcentages brutaux à certains endroits (passages à 22%), les journées sans voitures une fois par mois pendant l’été et sa proximité avec le col de la Biche sont autant d’arguments le rendant absolument unique. A l'extrémité sud du Massif du Jura et donc de la Grande Traversée du Jura à VTT, de nombreuses randonnées sont également accessibles sur place. A voir aux alentours : la réserve naturelle du Marais de Lavours et sa maison du marais, le Caveau Bugiste, le château de Montvéran, le Musée du Bugey-Valromey, la véloroute ViaRhôna, la fruitière du Valromey, les observatoires astronomiques et les visites guidées organisées par l’Office de Tourisme.

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Le Plateau de Retord en hiver

Le Plateau de Retord n’offre pas seulement la possibilité de profiter de ses grandes étendues et de son calme en été pour les VTTistes, il est aussi un endroit privilégié pour les skieurs en hiver. Le site de Lachat et ses 46 km de pistes et le site du Plateau de Retord et ses 150 km de pistes de ski de fond au départ de Cuvéry, La Chapelle ou des Plans d’Hotonnes sont deux domaines skiables privilégiés offrant une grande variété de paysage pour le amoureux de la glisse. Outre les plaisirs du ski de fond, il est également possible de pratiquer du ski alpin, du biathlon sur le stade international des Plans d’Hotonnes, des activités luge, airboard, snowtubing, baptême en traîneaux à chiens ainsi que des raquettes.

Les fêtes du four

Au pays de Brillat-Savarin, le grand nom de la gastronomie française, vous remarquerez en parcourant les circuits à vélo que tous les villages du Bugey possèdent leurs fours banaux, vous aurez peut-être l’occasion de les traverser pendant l’une des nombreuses fêtes du four organisées sur le territoire, l’occasion de goûter les traditionnelles et délicieuses tartes au sucre, aux pralines ou aux noix cuites au feu de bois.

A goûter dans les environs

Les vins du Bugey

Labellisé Destination Vignobles & Découvertes depuis 2017, les vins du Bugey ont pour cépages principaux le Gamay, le Pinot Noir, la Mondeuse Noire et le Poulsard pour les Rouges, puis le Chardonnay et l’Altesse pour les Blancs. Les cépages secondaires sont la Molette, la Jacquère, la Mondeuse blanche, le Pinot Gris et l’Aligoté. La production est de 30 000 hl par an. Plusieurs fois dans l’année, les viticulteurs du Bugey organisent un moment de partage convivial. Célébrer les vins et la gastronomie est l’occasion de partager un moment festif. L’hiver, le passage de l’alambic dans les villages est une période attendue par les habitants comme par les touristes. On fait alors cuire les « diots », de grosses saucisses, dans le Marc du Bugey.

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La truffe du Bugey

Très répandue à l’époque de Brillat-Savarin, la truffe a ensuite disparu du Bugey à l'état sauvage avant d’être « redécouverte » par des passionnés dans les années 70-80. Depuis, son succès est grandissant : marché aux truffes de Saint-Champ, nocturne de la truffe, menus truffes de l’Auberge de Contrevoz, week-end truffes sont organisés…

Le Comté

Le terroir du Comté s’étend jusque dans le Bugey, retrouvez dans les fruitières locales (fromageries traditionnelles de montagne ou est transformé le lait cru en fromage) le fromage au lait cru à pâte pressée cuite qui se caractérise par son étonnante richesse aromatique.

Retrouvez les bonnes adresses de restaurants, les producteurs locaux, les caveaux et les recettes à découvrir sur Bugey Sud - Tourisme

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Hébergements

📸 crédits : Laurent Madelon - CC Bugey Sud

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