Les douleurs ressenties dans les mains sont fréquentes quand on pratique le VTT.

Elles se manifestent par des engourdissements et peuvent parfois s'accompagner de faiblesse ou de perte de coordination.

Voici quelques conseils pour prévenir et réduire la douleur

Symptômes

Chez certaines personnes, ces symptômes sont présents dans les deux mains. Ces douleurs sont causées par la compression de nerfs passant dans le poignet.

Ce sont deux nerfs qui peuvent être touchés :

nerfs ulanires et médian

  • Le nerf ulnaire. Sa compression s'appelle neuropathie ulnaire dans le jargon médical, mais on l'appelle aussi communément la paralysie du cycliste. Des engourdissements sont ressentis dans le petit doigt, l'annulaire et la partie interne de la main.

  • Le nerf médian. L'ensemble des symptômes causés par sa compression s'appelle le syndrome du canal carpien. Ici, c'est le pouce, l'index, le majeur ou l'annulaire qui sont touchés.

Ces deux pathologies apparaissent via la pratique intensive du cyclisme.

En général, cela arrive quand on fait du vélo sur plusieurs jours d'affilé. Ces compressions sont engendrées par une position d'hyperflexion prolongée des poignets sur le guidon.

En VTT, en plus de cela, on a tendance à serrer davantage les poignets qu'en vélo de route, ce qui augmente les risques de compression des nerfs.

Quelques conseils simples pour prévenir ou soulager ces douleurs

douleurs mains

Faire les bons réglages

  • Ajustez la hauteur du poste de pilotage. Il ne doit pas être trop bas. Vos poignets ne doivent pas se casser quand vous tenez le guidon.

  • Ajustez la hauteur de la selle. Elle ne doit pas être trop haute, pour les mêmes raisons que précédemment.

Penser au confort

  • Choisissez des poignées ergonomiques pour le cintre de votre vélo, comme des spirgrips.

  • Portez des gants bien rembourrés, si possible avec du gel qui permet d'être comfortable en appui et qui absorde les vibrations.

  • Changez régulièrement de position de mains sur le guidon pour éviter l'hyperflexion prolongée des poignets.

Faire des étirements

  • Après chaque sortie de VTT, étirez-vous les avant-bras comme ceci :

étirement mains

Pour être efficace, cet étirement doit être fait avec le bras totalement tendu

  • Étirez-vous les épaules et les bras.

étirements bras épaules

  • Étirez-vous le cou et l'ensemble du dos, spécialement si vous avez des douleurs dans les deux mains.

étirements cou

etirements bras

Voir un thérapeute

La plupart du temps, à la fin de votre sortie VTT, les douleurs se calment. Mais si vous faites du VTT de façon intensive, ces douleurs peuvent revenir plus ou moins rapidement et peuvent vous handicaper.

Dans ces cas, n'hésitez pas à consulter votre médecin.

Si vous avez des douleurs identiques des deux côtés, la gêne du nerf peut être engendrée par le rachis cervical. Il faut alors que vous régliez votre VTT de façon à éviter d'avoir la tête trop en extension. Cela ne marche cependant pas toujours, car le nerf peut être gêné par plusieurs tissus du corps et changer la position de votre tête n'arrange pas beaucoup. Le seul moyen de régler cela est alors de voir un professionnel de santé (médecin, ostéopathe, kinésithérapeute...).

Si vous êtes diagnostiqué d'un syndrome du canal carpien ou d'une paralysie du cycliste, un ostéopathe peut travailler sur les structures de votre corps qui gênent le nerf médian ou nerf ulnaire et ainsi réduire la compression. Un kinésithérapeute pourra s'occuper de rééquilibrer vos chaînes musculaires dans les cas où la problématique est présente depuis longtemps.

massage

Conclusion

Après consultation de votre médecin, celui-ci pourra éventuellement vous prescrire un anti-inflammatoire (sauf si vous êtes en pleine compétition). Attention cependant aux effets secondaires des anti-inflammatoires non stéroïdiens.

Enfin, pour soulager les douleurs les plus tenaces, la seule chose qui reste à faire est de s'arrêter de faire du vélo pendant plusieurs jours, jusqu'à ce que vos douleurs se calment complètement.

Sources images :

Emilie Vabois
Emilie est ostéopathe à domicile dans la région de Nice

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