La chaîne est un élément clé de la transmission de votre vélo. C'est le composant essentiel qui relie la partie avant de la transmission (pédales, manivelles et plateaux / pignon) à l'arrière (cassette / pignon et moyeu arrière).

C'est à travers la chaîne que la puissance fournie par vos jambes sur les pédales est convertie en mouvement vers l'avant. Il est donc essentiel d'avoir une chaîne adaptée et de bien l'entretenir.

Les chaînes de vélo modernes sont appelées «chaînes à rouleaux» et se composent de rouleaux cylindriques courts maintenus ensemble par des liens latéraux. Les espaces entre les rouleaux s'engrènent avec les dents d'un pignon ou d'un plateau pour entraîner la transmission lorsqu'elle est sollicitée.

La plupart des chaînes de vélo sont en alliage d'acier pour la résistance, mais certains modèles orientés performance, peuvent être composés de pièces en alliage haut de gamme ou des goupilles / plaques latérales creuses pour réduire le poids.

Quelle chaîne pour mon VTT ?

Le type de chaîne dont vous avez besoin dépend du type de vélo et du type de transmission. Plusieurs largeurs de chaîne différentes sont disponibles, pour convenir à des types de vélo particuliers comme le BMX, ou pour s'adapter à différentes transmissions de route et de VTT afin de s'adapter à la largeur entre les pignons.

Quel que soit votre vélo, l'entretien de la chaîne est essentiel. Les chaînes s'usent et s'étirent avec le temps. Une chaîne usée endommagera les dents de vos plateaux ou de votre cassette, et il coûte moins cher de remplacer la chaîne que la cassette. Il est important de garder votre chaîne propre et lubrifiée pour minimiser l'usure et vérifier régulièrement la longueur de la chaîne pour pouvoir la remplacer si nécessaire.

Il faut donc la nettoyer très régulièrement. Pour cela, pas besoin de démonter la chaîne, il existe des outils de nettoyage très pratiques et qui permettent un nettoyage rapide et sans bavure. En l'utilisant avec un produit adéquat (type dégraissant) ou simplement avec de l'eau savonneuse, efficacité garantie.

Pour résumer :

  1. Nettoyer, dégraisser
  2. Sécher
  3. Lubrifier (avec du squirt pour une efficacité longue durée)

nettoyant chaîne

Si vous en avez la possibilité, vous pouvez dégraisser votre chaine en la démontant et la faisant tremper pendant 5 minutes dans du white spirit.

Pour la démonter :

  • soit vous avez un maillon d'attache rapide (powerlink) et cela peut se faire à la main ou à l'aide d'une pince spécifique si ce dernier est grippé (comme la KMC)
  • soit vous devez avoir un dérive chaine pour enlever un maillon

Lorsque vous remplacez votre chaîne sur votre VTT, vous devez en choisir une qui soit compatible avec le nombre de pignons de la cassette. En effet, le nombre de pignons sur votre cassette - 9, 10, 11 ou même 12 - est crucial pour le bon choix. En effet, les distances entre les couronnes varient selon les cassettes (par exemple, l'écart entre les pignons sera plus large sur une cassette à 9 vitesses que sur une cassette à 11 vitesses). Vous avez besoin d'une chaîne adaptée. Une chaîne pour une transmission à 11 vitesses sera plus étroite qu'une chaîne à 9 vitesses, etc.

Généralement à VTT, les chaînes et les cassettes de différents fabricants seront compatibles les unes avec les autres.

Certaines chaînes (par exemple Shimano) nécessitent des rivets spéciaux pour les refermer. À noter que parfois les anciens rivets ne peuvent plus être utilisés. Les chaînes SRAM utilisent un maillon d'atttache rapide 'Powerlink' qui peut être défait et remonté sans avoir besoin d'un outil spécial. Cela en fait un choix populaire et qui fonctionne même pour les transmissions d'autres marques que SRAM.

maillon attache rapide chaine sram

Quand changer sa chaîne?

chaine vtt

Toutes les chaînes ont une durée de vie limitée. Chaque fois qu'un maillon passe sur les dents des pignons de la cassette, d'un pignon ou d'un plateau à l'autre, deux surfaces métalliques se frottent. Ajoutez à cela l'espèce de pâte abrasive que le lubrifiant forme avec la saleté au fur et à mesure des sorties et vous avez une recette parfaite pour l'usure.

Les chaînes ont tendance à s'étirer, il en résulte que la transmission saute ou craque : la chaîne passe par-dessus les dents des pignons au lieu de bien s'insérer sur les dents.

Lorsque cela commence à se produire, il faut remplacer la chaîne (et peut-être aussi une nouvelle cassette et des plateaux si l'usure est considérable).

Cependant, vous pouvez agir de manière proactive en utilisant un outil de mesure de la chaîne (on vous recommande le Park Tool CC2) pour vérifier l'usure. Si vous le faites suffisamment tôt, vous n'aurez que la chaîne à changer ce qui est plus économique que de changer toute la transmission.

outil usure chaine VTT

Un autre moyen, cependant moins précis si vous n'avez pas d'outil, consiste à mesurer à vue. Penchez le vélo contre un mur, dirigez le côté vers l’extérieur et assurez-vous que votre chaîne est placée sur le plus petit pignon arrière et le plus grand plateau avant. Maintenant, prenez la chaîne entre votre pouce et votre index à la position 3 heures sur le grand plateau et tirez doucement. Si la roue jockey inférieure du dérailleur arrière se déplace, il est temps pour une nouvelle chaîne. Si, toutefois, vous pouvez tirer la chaîne suffisamment loin pour voir la totalité ou la majeure partie des dents, il est temps de penser à changer toute la transmission.

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